Hilde Crevits

Vlaams minister van Innovatie en Wetenschap

“Wetenschappelijk onderzoek zal ons uit deze crisis helpen”

Het is ondertussen meer dan een jaar geleden dat een virus ons leven compleet op zijn kop zette. Heel wat vrijheden en zekerheden kwamen onder druk te staan. Eén zekerheid tekende zich echter duidelijker af dan ooit tevoren: wetenschappelijk onderzoek kon licht brengen en ons helpen om uit deze crisis te raken.

Daarom maakte ik vorig jaar extra budget vrij voor twee bijzondere oproepen voor COVID-19-projecten binnen het FWO. Die financiering werpt vandaag al zijn vruchten af.

Zo ontwikkelt professor Johan Neyts (KU Leuven) infectiemodellen om diverse behandelingen voor COVID-19 te testen en is zijn team intensief betrokken bij zowel de ontwikkeling van een vaccin als de zoektocht naar virusremmers en anti-inflammatoire strategieën.

Professor Xavier Saelens (UGent - VIB) leidt dan weer een project om de infectie door het SARS-CoV- 2-virus dat COVID-19 veroorzaakt te verhinderen door de ontwikkeling van een neutraliserend antilichaam in lama’s.

Tegelijkertijd wordt er via de andere financieringskanalen van het FWO hard ingezet op de bestrijding van virussen en infectieziektes. Zo werd er de afgelopen vijf jaar maar liefst 40 miljoen euro geïnvesteerd in meer dan honderd onderzoeksprojecten rond die thema’s.

Ook het Vlaams Supercomputer Centrum speelt een belangrijke rol in het COVID-onderzoek. Onderzoekers van de Antwerpse onderzoeksgroep UAMC (UAntwerpen) hebben onder leiding van professor Hans De Winter miljoenen chemische structuren op de Vlaamse supercomputer geëvalueerd.

De bedoeling is om de beste kandidaatstructuren te identificeren die de werking van het COVID-virus remmen en om klaar te staan met actieve bestanddelen als er in de toekomst nieuwe uitbraken komen.

This video has been disabled until you accept marketing cookies.Manage your preferences here or directly accept targeting cookies

This video has been disabled until you accept marketing cookies.Manage your preferences here or directly accept targeting cookies

De fundamenten van onze toekomst worden gebouwd op het toonaangevend wetenschappelijk onderzoek van vandaag

Onze Vlaamse onderzoekers zijn toonaangevend in hun domein. Dat onze topwetenschappers zich niet alleen in Vlaanderen bevinden, blijkt duidelijk uit de interviews in deze publicatie.

We laten zes voormalige FWO-onderzoekers aan het woord die andere horizonten opgezocht hebben en stuk voor stuk uitgegroeid zijn tot toppers binnen hun vakgebied. Al deze voorbeelden tonen aan hoe belangrijk sterk wetenschappelijk onderzoek en toponderzoekers voor onze maatschappij zijn. De resultaten van fundamenteel wetenschappelijk onderzoek vormen immers de basis voor talloze concrete oplossingen voor de problemen van morgen. Want als we willen vermijden dat onze toekomstdromen op drijfzand gebouwd zijn, hebben we nood aan sterke fundamenten. Als Vlaams minister van Wetenschap en Innovatie dank ik elke onderzoeker in Vlaanderen om die taak met verve ter harte te nemen.

Proficiat!